바람을 용서한 후에 | 지큐 코리아 (GQ Korea)

바람을 용서한 후에

2019-09-20T17:01:42+00:00 |relationship|

상대의 바람을 목도한 후에도 계속 유지되는 관계는 어떤 모습일까? 계속해서 관계를 유지할 수 있을까? 다양한 커플들과 이 주제로 대화를 나누었다.

히트곡의 흔한 레퍼토리 중 하나는 사랑하는 상대방이 바람을 피웠을 때 대처하는 방법에 대한 것이다. 가사 속의 사람들은 술을 마시거나 물건을 부숴버리고 싶은 분노를 표출한다. 하지만 아주 극소수는 그래도 관계를 잘 해결보라고 제안한다. 어렵겠지만, 고통스럽겠지만, 대화를 통해 용서를 해보라는 것. 하지만 현실에서는 불행하게도, 극적으로 화해를 했다고 하더라도 여전히 수치스러운 마음은 남게 된다. 상처를 입은 사람들은 파트너가 바람을 피웠다는 사실에 화가 나기보다는 존중받지 못했다는 마음에 더욱 상처받는다. 또 한 번 바람피운 사람은 언제든 바람피울 수 있다고 생각하기 때문에, 또 다른 바람은 시간 문제라고 믿게 된다. 한번 ‘바람’을 겪고 나면 어떠한 상황에서도 무언가를 판단하거나 고려할 때 ‘불륜’이란 요소가 사사건건 개입하게 된다.

저명한 관계요법 치료사이자 의 저자 에스더 페렐은 그의 환자나 독자들에게 왜 그리고 어떻게 불륜이 발생하게 되는지, 그리고 불륜 후에 어떠한 노력을 통해 관계를 더 개선할 수 있을지 이해시키기 위한 시도를 했다. 한 연구에 따르면 16%의 커플만이 불륜 후에 관계를 회복시킬 수 있었다고 한다. (물론, 이러한 연구는 수취화시키기가 쉽지 않다. 불륜 후의 관계 회복을 위해 필요한 특정 시간이 어느 정도여야지 ‘성공’했다고 할 수 있을까?) 다른 통계에서는 좀 더 높은 수치를 보여주기도 했다. 특히 결혼한 커플 사이에서는 더욱더 두드러졌다. 임상심리학 박사 조셉 실로나는 이러한 통계에 대해 다음과 같이 설명했다. “통계가 모호하긴 하지만, 불륜 후에도 여전히 관계를 유지하는 커플들이 더 많다고 추측하는데 부족함은 없다고 생각해요.” 바람피운 후의 상황을 좀 더 명확하게 확인해보기 위해, 나는 불륜 후에도 여전히 관계를 유지하고 있는 여러 사람들과 이야기를 나누었다. 지금부터 그들의 증언을 확인해보자.

어떻게 불륜의 사실을 확인한 후에도 여전히 파트너와 함께하기로 마음을 먹었고, 관계를 유지하기 위해 어떠한 노력을 했나?

“불륜이 어떠한 앙심이나 분노에 의해 일어나지 않았다는 사실도 알고 있었어요. 그녀에게 필요했지만 내가 채워주지 못했던 무언가에 의해서 그러한 상황이 일어나게 된 거라고 너그럽게 생각하고 싶었어요. 하지만, 그녀는 자신이 저지른 일을 나에게 털어놓기를 두려워했어요.” – 스캇, 45세, 펜실베니아주 필라델피아

“그녀를 사랑했기 때문에 불륜을 저지르긴 했지만 다시 되찾고 싶었죠. 그러기 위해서 우리는 모든 것에 대해 털어놔야만 했어요. 결국 대화 후에, 저는 그녀를 되찾고 다시 함께 할 수 있었습니다. 되돌아보면, 그건 순간의 실수였던 거 같아요. 우리는 그 덕에 더 많은 대화를 나눴어요. 무엇이 그녀를 바람피우게 만들었는지, 왜 그런 상황에 이르렀는지 그리고 같은 일이 일어나지 않도록 어떻게 하면 좋을지에 대해서요.” – 마이크, 33세, 텍사스주 댈러스

“바람을 피운다는 것은 나 자신을 사랑하지 못하며 자신에 대한 확신이 없기 때문이라고 생각해요. 그래서 나와 함께 했던 파트너들에게 최대한 솔직해지기 위해 노력했고, 그들은 저의 이러한 노력에 감사함을 느꼈죠. 수많은 질문과 감정에 대해 대답해야만 했지만, 그들은 알아야 할 권리가 있다고 생각했기 때문에 최대한 진실해지려고 노력했어요. 이기적인 마음 때문에 생긴 상처를 회복하기 위해서는 최대한 이기적이지 않기 위해 노력했어요.” – 비, 32세, 미시건주 디트로이트

불륜 후에 신뢰를 어떻게 유지하나?

“서로의 핸드폰을 몰래 보지 않기로 했어요. 그 이후로 2년 반을 함께 했고, 어떠한 일도 벌어지지 않았죠. 서로를 사랑한다는 사실을 믿고, 저는 다시는 바람을 피우지 않을 거예요.” – 레아, 31세, 일리노이주 시카고

“그녀가 바람을 피운 이후로 우리는 이전과는 완전히 다르게, 다시 시작하기로 동의했어요. 아주 단순한 이치에요. 우리는 이 관계를 끝내고 싶지 않았고, 관계를 회복하기 위해서는 서로에 대한 신뢰밖에 없죠.” – 안드레, 33세, 캘리포니아주 로스앤젤레스

“좀 더 많은 대화를 나누고 종종 함께 파티에 가기로 동의했어요. 그녀가 세 번째 불륜을 저지른 후에, 우리는 음주에 대한 룰을 만들었습니다. 그 후에 우리는 3년을 아무런 사건 없이 함께 보냈어요. 그녀는 여전히 술을 마시기는 했지만, ‘음주 룰’ 덕분에 더 이상 과거와 같은 일은 벌어지지 않았어요.” – 폴, 32세

파트너의 불륜 후에, 얼마나 자주 불륜에 대한 생각이 떠오르나?

“첫 몇 달 동안은 정말 아무 생각을 하지 않았어요. 그러다 갑자기 불륜이란 생각이 제 머릿속으로 훅 들어와요. 이를테면 그녀가 예정보다 1시간 늦게 집에 온다거나, 아니면 그냥 뜬금없이 불륜에 대한 꿈을 꿀 때도 있죠. 그럴 때면 머릿속에서 불륜이 떠나질 않아서 밤새 한숨도 못 잔 적도 있고요. 그렇다고 불륜에 대한 생각이 자주 찾아오지는 않지만, 한 번 떠오르면 절대로 쉽게 잊혀지지 않아요. 불륜에 대한 불안함이나 두려움이 엄습해올 때는 그녀와 그것에 대한 대화를 나눠요.” – 스캇, 45세, 펜실베니아주 필라델피아

“사건이 터지고 우리는 자주 싸웠어요. 그는 자신의 존재에 대해 큰 상처를 입었고, 자신이 나를 위해 채워주지 못하는 것이 무엇인지 고민하는 것처럼 보였죠. 그래서 저는 다시 관계를 시작하기 위해서 저는 다시는 불륜을 생각하지 않을 것이라고 전했고, 그도 제가 불륜을 저질렀다는 사실을 인정하거나 그게 어렵다면 헤어질 수밖에 없다고 말했어요. 그 이후 불륜이라는 주제는 최대한 언급하지 않으려고 노력했어요.” – 레아, 31세, 일리노이주 시카고

‘한 번 바람둥이는 영원한 바람둥이’라는 말에 대해 불륜 전에는 어떻게 생각했으며, 불륜을 겪은 후에는 또 어떻게 생각했나?

“한 번 바람을 피웠다면, 그 관계에서는 계속해서 바람을 피울 거라고 생각해요.” – 레베카, 37세, 캘리포니아주 로스앤젤레스

“한때는 솔직히 말해 저는 영원한 바람둥이가 될 거라고 생각했어요. 하지만 한 번의 불륜 후에 정신을 차렸어요. 감정적 붕괴가 저에게는 너무나 힘든 일이었고, 두 번 다시 불륜에 얽히고 싶지 않아요.” – 레아, 31세, 일리노이주 시카고

“마치 바람을 피운다는 것이 갑자기 걸리는 전염병도 아닌데, 그 말이 무슨 뜻이죠?” – 스캇, 45세, 펜실베니아주 필라델피아

“어떠한 상황에라도 파트너를 속인 사람에 대한 진실성에 큰 의구심을 품고 있어요. 개인적으로 그러한 의심이 그 사람들의 전체 인격을 판단하는 데에도 영향을 미쳐요.” – 안드레, 33세, 캘리포니아주 로스앤젤레스

“과거나 지금이나 한 번 바람을 피웠다고 다시 바람을 피울거라고 생각하지는 않아요. 사람들은 각자의 사정에 의해 외도하기도 하거든요. 때로는 현재 사귀고 있는 파트너로부터 충족받지 못하는 것을 갈구하면서 바람을 피기도 해요. 누군가는 바람을 피고 다시는 신뢰받지 못할거라는 생각에 크게 후회하기도 하죠. 우리는 누구나 어리석은 행동을 저지르기도 하지만, 그로부터 뭔가를 배울 수 있는 기회이기도 해요.” – 조쉬, 27세, 영국 멘체스터

“저는 개인적으로 한 번 바람둥이는 영원한 바람둥이일 수도 있다고 생각해요. 제가 그랬었거든요. 마치 원나잇스탠드처럼 기회가 생길 때마다 바람의 유혹이 일어났던 시절이 있었죠.” – 마리안, 41세, 코네티컷주 레디어드

불륜 사건 후, 관계에서 어떠한 변화가 일어났나요?

“서로에게 이전보다 더 솔직해졌어요. 예전 같으면 못했을 말들도 서슴지 않고 하죠. 우리는 서로의 불안을 함께 공유하고, 각자가 원하는 바를 털어놓아요. 섹스 라이프도 몰라보게 좋아졌어요. 이렇게 쉽게 극복할 수 있을 거라곤 생각하지 못했어요. 극복하기까지 수많은 과정을 거쳤거든요. 커플 테라피부터, 개인 테라피 그리고 무엇보다 중요한 서로 간의 무한한 신뢰의 과정을 겪었어요.” – 스캇, 45세, 펜실베니아 필라델피아

“늘 마음속에 감추었던 내가 원하는 바를 더 잘 이야기할 수 있게 되었어요. 저는 감정의 기복이 심한 편이어서 내가 원하는 것을 쉽게 털어놓지 못하는 성격이에요. 그리고 불륜을 저지른 이후에, 우리는 원하는 바가 서로 달랐지만, 불륜이 해결책이 아니라는 사실이 더욱 명백해졌죠. 그 이후 우리는 서로에게 좀 더 솔직해졌어요.” – 비, 32세, 미시건주 디트로이트

“어떤 사람들은 불륜 이후 부부관계가 더욱 돈독해진다고 말하기도 해요. 저희가 딱 그런 케이스에요. 우리는 서로를 더욱더 잘 보살피고, 함께 더 많은 시간을 보내고, 일 년에 두 번은 단둘이 여행을 떠나기도 하고, 매주 일요일마다 함께 필요한 식료품을 사러 나가죠. 진부하게 들릴 수도 있겠지만, 불륜이 관계를 바꿔놓았어요. 과거의 우리 부부는 어쩌다 함께 살게 된 두 명의 사람이었지만 이젠 하나의 팀이 되었어요.” – 마리안, 41세, 코네티컷주 레디어드

“불륜 이후 분명한 벽이 생겼어요. 불륜은 다른 나쁜 행위처럼 명백한 모독 행위에요. 그렇기 때문에, 마치 큰일이 아니었던 것처럼 억지로 행동하기보다는 그 사실을 인정하고 직시해야 해요.” – 비, 32세, 미시건주 디트로이트

비슷한 상황에 놓여있는 사람들에게 해주고 싶은 조언이 있을까?

“원하는 것과 욕구는 서로 관계가 있지만, 서로 같은 것은 아니에요. 늘 파트너와 대화를 나누어야 해요. 불륜이 일어날 수 있는 환경에 있거나, 욕구가 불충분할 때 파트너와 진솔한 대화를 나눠야 합니다. 다른 사람의 행동을 통제하거나 그 행동에 책임질 필요는 없어요. 만약 누군가 바람을 피우기를 원한다면, 그 사람은 아마도 바람을 피울 거예요. 그렇다고 당신이 부족하다거나, 뭔가를 엄청 잘못하고 있다는 걸 의미하지는 않아요.” – 마이크, 33세, 텍사스주 댈러스

“왜 그런 행동을 했는지 생각하기를 멈추세요. 그러다 정말 미쳐버리거든요. 그저 당신의 잘못이 아니라는 사실만 기억해요.” – 마리안, 41세, 코네티컷주 레디어드

“헌신적인 관계라면, 어느 정도의 공감하는 마음을 보여주세요. 누구나 실수할 수 있습니다. 다른 사람이 어떤 상황을 겪고 있는지 절대로 알 수 없어요. 함께 상담을 받는 것도 좋은 생각입니다. 그럼에도 불구하고 같은 실수를 여러 번 반복한다면, 관계를 끊고, 떠나야죠. 이 세상에는 다른 많은 이성들이 있으니까요.” – 잭, 37세, 메인주 포틀랜드

“정말 어렵겠지만, 가능하다면 파트너의 불륜이 당신 때문이 아니라는 점을 기억해봐요. 좀 더 마음이 편해져요.” -비, 32세, 미시건주 디트로이트